¿ Qué son los azúcares?
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Azúcares: Beneficios y su valor nutricional

Los azúcares son componentes comunes en nuestras dietas. Estos se encuentran en una amplia gama de alimentos y bebidas, tanto de forma natural como en forma agregada, también se encuentran en frutas y zumos de frutas, productos lácteos, miel, jaleas, refrescos y otros dulces.

¿Qué son los azúcares?

Desde un punto de vista bioquímico, los azucares son moléculas que forman parte de los glúcidos o carbohidratos y se caracterizan por su sabor dulce. Por otra parte, se conoce popularmente como azúcar común o azúcar de mesa a la sacarosa, la cual se obtiene usualmente de la caña de azúcar y también de la remolacha azucarera.

Azúcares: ¿carbohidrato o glucosa ?

Todos los azúcares son carbohidratos (están conformados por átomos de hidrógeno, carbono y oxígeno), pero no todos los carbohidratos son azúcares. Explicado de una manera más fácil, los carbohidratos (son más extensos), no son dulces, no son solubles en agua, no poseen capacidad reductora, etc. En cambio los azúcares son más simples.

Tipos de azúcares.

Atendiendo a la cantidad de unidades o anillos de monosacáridos que presenta su molécula, los azucares se dividen en:

  • Monosacáridos. También llamados azúcares simples, poseen una sola unidad y, por ende, son las moléculas más pequeñas. Se nombran en base a la cantidad de átomos de carbono que presentan.
  • Disacáridos. También llamados azúcares dobles, se forman cuando se unen dos monosacáridos iguales o distintos.
  • Trisacáridos. También llamados azúcares triples, están formados por la unión de 3 unidades de monosacáridos.
  • Polisacáridos. Son carbohidratos desprovistos de sabor dulce pero compuestos por muchas unidades (a partir de 10) de monosacáridos. Poseen un peso molecular elevado, son insolubles en agua y no son azúcares, estrictamente hablando.
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Importancia de los azúcares

El azúcar, en conjunto con el resto de carbohidratos dietarios ocupan la principal fuente de nutrientes para aportar la energía necesaria para realizar las funciones orgánicas, físicas y psicológicas del organismo.

  • Metaboliza las grasas, evitando de esta forma que el organismo utiliza las proteínas como fuente de energías.
  • Como fuente de respaldo de energías.

(La glucosa también puede ser almacenado en el hígado y los músculos en forma de glucógeno. El glucógeno actúa entonces como una reserva de energía que se utilizan cuando sus niveles de glucosa caen, como es el caso de cuando se practican ejercicios físicos)

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Azúcares saludables

Lo más inteligente para la utilización de los azúcares como fuente de energía, es la utilización de los azúcares naturales.

  • Frutas (contiene fructosa, que es un azúcar natural nutritiva)
  • Productos lácteos (contiene lactosa)
  • Verduras y en algunos cereales en grano.

Azúcares añadidos

Azúcares Dañinas

Como su nombre lo indica, no es más que el añadido de azúcar que se le agrega a los diferentes alimentos que se consumen. Estos alimentos nos dan una momentánea y corta energía, pero se debe de tener mucho cuidado ya que:

  • Son pocos saludables.
  • No dan un aporte de los nutrientes esenciales (proteínas, fibra, calcio y vitamina C)
  • Son altos en calorías (tienden a subir de peso)

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